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16 décembre 1995
"
A l'école, je détestais le sport. Toutes les occasions étaient bonnes pour me faire dispenser". Les choses ont bien changé depuis les bancs de l'école. Entre temps, Bernard Roth est passé sous les drapeaux, découvrant les joies du marathon. La passion de la course ne l'a plus jamais quitté. "je cours dès que je peux. 20 kilomètres. 42 kilomètres..."
Mais en entrant dans la société familiale qu'a reprise son père Edgar, au lendemain de la seconde guerre mondiale, Bernard Roth succombe à un autre virus : le bois. Incurable, disent ses proches. Aussi, quand vient le moment de célébrer l'entrée de l'entreprise dans son deuxième centenaire, au début de l'année 1995, le chef d'entreprise fait le pas déterminant qui le mènera vers son vieux rêve : le toit du monde. Parvenu au sommet de l'Aconcagua, son premier geste sera de se faire photographier, épuisé mais heureux, brandissant un fanion proclamant : "j'aime le bois".

Tenir bon

Voir l'album photos de Bernard ROTH"Dans une conjoncture difficile, j'ai voulu me donner une leçon de ténacité. Elle était aussi valable pour toute ma société. C'est à coup de volonté que nous trouvons de nouveaux débouchés et de nouveaux clients", veut croire Bernard Roth. Dans sa famille, ces mots ont un sens particulièrement profond. Son grand-père Abraham et son oncle Paul ne sont jamais revenus d'Auschwitz. Seul son père, Edgar, a pu survivre et redonner vie à l'entreprise réduite à néant par les allemands. Il est décédé en 1981 : son fils lui doit tout.
Comme si la vie devait être vécue en sur-régime, l'héritier de la quatrième génération de négociants en bois cumule les responsabilités et les initiatives. Juge consulaire au tribunal de commerce de Strasbourg, trésorier du comité Alsace des conseillers du commerce extérieur, trésorier national de la fédération française du bois, membre de la chambre de commerce et d'industrie de Strasbourg et du Bas-Rhin, membre du conseil de la Banque de France de Strasbourg : Bernard Roth garde du temps pour le bénévolat dans une association caritative. Et pour sa femme et ses trois enfants.

Plan de bataille

"Notre métier souffre de la crise générale, notamment du bâtiment", soupire le PDG d'Edgar Roth. Dans ce contexte, la défense du bois contre les attaques virulentes des matériaux de substitution comme le PVC et les dérivés du pétrole est devenue le cheval de bataille de Bernard Roth. "Le bois au moins est écologique", lance-t-il. "Récoltable, renouvelable, recyclable, et neutre en gaz carbonique, il arrive en tête des éco-bilans énergétiques". A écouter Bernard Roth, le bois devient surtout le seul matériau de construction sain... Malgré la crise, Bernard Roth croît aux cycles économiques, même s'ils sont de plus en plus longs. "Il y a un retour affectif vers le bois" confie-t-il pour se convaincre.

La nature est exigente

Avec 19 salariés, la société "a toujours été bénéficiaire" explique Bernard Roth. Plus de 30% de son chiffre d'affaire est consacré à l'export, essentiellement vers l'union européenne. Son métier : produire des stocks disponibles pour approvisionner les clients à flux tendus. Ses clients : le bâtiment, la menuiserie, le meuble, les moulures, les parquets ou les échelles.
Voir l'album photos de Bernard ROTH"
Ce n'est pas facile, la nature ne se laisse pas faire", commente le PDG. Il fait donc appel au bois français, mais importe également d'Amérique du Nord et des pays tropicaux. Aux expéditions du père à l'autre bout du monde, le fils préfère encore le coup de fil et le fax, tout aussi efficaces. Et celui qui a touché le ciel à plus de 7000 mètres au-dessus de la mer ajoute dans un sourire : "c'est peut-être paradoxal, mais je déteste les voyages".

 

D'après le portrait de Jean-Baptiste de Fombelle
Dernières Nouvelles d'Alsace n°290 - 16 décembre 1995
Avec l'aimable autorisation de Bernard Roth

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