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(Quercus robur - Quercus pedunculata)
Common oak (ang.) - Stiel-Eiche (all.)

Illustration  © D. MANSION

Etymologie : Nom français issu du latin - robur (de ruber) - en référence à la couleur du bois (rouge) - pedunculata - en référence au long pédoncule qui supporte les fleurs et les glands.

Famille : Fagacées.

Autres désignations : Gravelin, Chêne mâle.

Présentation : Le chêne pédonculé est l'arbre le plus typique de nos forêts. Depuis bien des siècles, il symbolise la puissance, la majesté et la pérennité. Il fût longtemps cultivé pour ses glands, destinés à nourrir les porcs ainsi que pour son bois dur et très résistant, employé notamment dans la construction navale et la charpente. Aujourd'hui, cette espèce est particulièrement appréciée pour la fabrication des parquets, des tonneaux, des escaliers et des meubles.

Compléments : illustration et caractéristiques du bois.

Caractéristiques : Cet arbre, au houppier irrégulier, large et haut, peut atteindre 50 mètres de haut et 2 mètres de diamètre. Sa longévité est de 700 ans environ. Il existe cependant quelques arbres remarquables dont l'âge a été estimé à 1400 ans, voire 2000 ans. Son système racinaire est particulièrement développé et la racine maîtresse, pivotante, peut atteindre plusieurs mètres de profondeur.
Ses branches massives et tortueuses naissent très bas sur le tronc et se terminent en rameaux rapprochés.

Caractéristiques et emplois de l'essence


Son écorce est de couleur grise. Lisse dans les premières années de croissance, elle laisse apparaître des sillons longitudinaux de plus en plus profonds à partir de 20 ou 30 ans.

Illustration  © D. MANSION

Ses feuilles simples, alternes, de 7 à 15 cm de long et d'environ 8 cm de large, ont une forme ovoïde. Elles sont découpées en 5 à 7 paires de lobes arrondis asymétriques, séparés par des sinus relativement profonds. De couleur vert foncé sur le dessus, elles présentent une coloration plus pâle en dessous. La base du limbe est étroite et comporte 2 petits lobes en oreillettes.


Le chêne pédonculé est une espèce monoïque.

Illustration  © D. MANSION

Ses inflorescences femelles, de taille réduite (1 mm environ), solitaires ou groupées, sont placées dans une cupule à l'extrémité d'un long pédoncule. Elles apparaissent sur les pousses annuelles, peu de temps après la feuillaison.
Ses inflorescences mâles sont des châtons allongés, pendants et de teinte jaunâtre. Elles croissent sur les anciennes pousses de la fin du mois d'avril jusqu'en mai.

Son fruit, le gland, est un akène. De forme ovoïde et allongée, il mesure 1.5 à 3 cm de long. Les fruits sont en général groupés par 2 ou 3 sur un long pédoncule. Une cupule écailleuse couvre le tiers du fruit. Leur couleur évolue du vert au brun (fruit mature). La fructification a lieu en septembre et en octobre.


Habitat : Espèce rustique, le chêne pédonculé croît en pleine lumière, en dessous de 500 mètres d'altitude (étage collinéen) dans des sols riches, profonds, argileux et dans les plaines alluviales. Il se rencontre aussi dans les sols sableux et arides mais y croît assez mal. Il accepte mieux les changements climatiques que le chêne sessile. En forêt, il constitue essentiellement la strate arborescente des taillis-sous-futaies. Son feuillage ajouré permet le passage de la lumière et le développement des semis et d'un sous-bois arbustif.

Répartition géographique du chêne pédonculé (représentation schématique)

Répartition géographique : Le chêne pédonculé se rencontre dans toute l'Europe et jusqu'à l'Oural à l'est, avec des exceptions comme le nord de la Scandinavie et certaines régions méditerranéennes.
En France, il se rencontre partout sauf dans les Alpes du Sud et le pourtour méditerranéen.

 

Pour poursuivre votre étude, vous pouvez notamment consulter:

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